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Felix Leiter: "Des façons plutôt bizarres de traiter le CIA !"
James Bond: "Navré, je m'excuse, Felix, mais tu étais sur le point de dire 007."
―Felix Leiter et James Bond[src]

Felix Leiter est un agent secret américain affilié à la CIA ainsi qu'un ami et collaborateur de l'espion anglais James Bond 007, qu'il avait rencontré et aidé à plusieurs reprises.

Au printemps 1965, Felix est chargé par son gouvernement de récupérer les deux bombes atomiques que l'organisation criminelle du SPECTRE a dérobé et menace de faire exploser dans une grande ville d'Angleterre ou des États-Unis d'Amérique si une certaine somme d'argent ne leur est pas versé par le gouvernement britannique. Leiter est donc envoyé à Nassau, aux Bahamas, pour les besoins de sa mission.

Désormais pressé de retrouver les bombes pour empêcher une catastrophe mondiale, Felix Leiter se permet moins de faire des plaisanteries et semble même être un peu plus sérieux. Il se trouve également avoir de bons contacts avec les gardes de côtes des Bahamas et se montre aussi capable de piloter un hélicoptère.

Dans le film Modifier

Assis à une plage, le visage masqué par des lunettes à soleil, Felix Leiter suit du regard James Bond alors qu'il vient de rencontrer la jolie française Domino Derval et décide de les prendre en filature après avoir vu l'un des hommes de mains du criminel italien Emilio Largo les suivre. L'Américain suit le duo à distance jusqu'à une piscine mais décide finalement de faire demi-tour, probablement pour ne pas être repéré. 

Leiter au casino

Leiter étant au casino.

Le soir-même, Leiter continue de suivre Bond jusqu'au casino où il joue aux cartes contre Largo. À nouveau, il n'est pas repéré par son ami. L'agent de la CIA porte un smoking noir et est toujours masqué par ses lunettes à soleil. 

Plus tard, Leiter se rend à la chambre d'hôtel de Bond et frappe à la porte. Ce dernier lui ouvre et alors que Felix allait prononcer "007", Bond le frappe au ventre et lui demande de se taire pendant qu'il s'en va neutraliser le mystérieux ennemi qui le suivait avec Domino. 007 confronte alors l'homme de Largo dans la salle de bain de la chambre avant que Leiter ne le rejoigne en déclarant que c'est "des façons plutôt bizarres de traiter le CIA". Bond s'excuse en soulignant qu'il était sur le point de dire "007". Ensuite, les deux espions anglophones laissent le voyou repartir et lui rendent son arme. Il est probable qu'ils discutent ensuite de leur mission commune. 

Leiter et Bond en ville

Leiter et Bond étant en ville.

Le matin suivant, Leiter et Bond se rendent en ville où ils rencontrent leurs contacts des services secrets britanniques. Une fois dans leur quartier général, ils rencontrent Q, l'armurier du MI6, qui remet à Bond tout un équipement dont un compteur geiger.

Le soir-même, Bond s'aventure prêt du Disco Volante, le yacht de Largo, et prend quelques photos qu'il présente à Leiter le lendemain. Les deux amis réalisent alors que le bateau est équipé d'un sas sous-marin qui a vraisemblablement été utilisé par Largo et ses hommes pour faire monter les bombes atomiques à bord. Par déduction, cela signifie que le bombardier de l'OTAN dont le vol a été détourné pour les deux ogives a manifestement coulé dans l'eau et que c'est donc là qu'il faut chercher. C'est ainsi que Leiter et Bond empruntent un hélicoptère et explorent les eaux à la recherche de l'épave de l'avion. Malheureusement, les deux enquêteurs ne trouvent rien et suspendent temporairement l'enquête car Bond a rendez-vous avec Largo.

Le soir suivant, Bond est au carnaval de Junkanoo avec Domino lorsque Felix le rejoint pour l'avertir que son assistante a disparu. James, qui est presque convaincu que cette dernière a été enlevée et se trouve au repaire de Largo, s'en va en demandant à Leiter de rester auprès de Domino pour veiller sur elle.

Leiter et les requins

Leiter étant sur le point de tirer sur l'un des requins.

Le lendemain, Felix et James poursuivent leurs fouilles et finissent par trouver l'épave du bombardier. Seulement, des requins leur bloque l'accès et Bond demande alors à Leiter de tirer sur l'un d'entre eux pour que l'autre soit attiré par son sang. L'Américain s'exécute et cela permet à Bond de plonger vers l'épave.

Plus tard, Leiter et ses collègues reçoivent un message disant que Domino a infiltré le Disco Volante avec le compteur geiger tandis qu'ils se demandent où se trouve James, ignorant que celui-ci a prit la place d'un des hommes de Largo et plonge avec les criminels. Cependant, Largo le reconnaît bientôt et envoie ses sbires le combattre. Bond est ensuite enfermé mais réussi à sortir par une grotte où il lance une fusée. Leiter, qui survolait les environs en hélicoptère, la voit et connaît donc la position de son ami. Lorsque les deux agents secrets anglophones sont à nouveau réunis, Bond dit à Felix d'alerter les gardes-côtes et de les informer que la cible des bombes atomiques est Miami. L'Américain s'exécute et cela donne plus tard lieu à un long affrontement sous-marin qui oppose Bond et les gardes-côtes à Largo et à ses hommes.

Production Modifier

Cette version de Felix Leiter est considérée comme le protagoniste secondaire du film de James Bond de 1965 Opération Tonnerre. Elle a été incarnée par l'acteur américain Rik Van Nutter tout en étant doublé dans la version française par l'acteur spécialisé dans le doublage Roger Rudel qui double également plusieurs autres personnages de la saga comme Donald Grant et Dikko Henderson.

Le personnage de Felix Leiter a été originellement crée par l'écrivain et ancien espion britannique Ian Fleming, qui se trouve être le créateur de James Bond et de plusieurs autres personnages apparaissant dans la célèbre saga cinématographique.

À l'époque de la production du film Opération Tonnerre, Rik Van Nutter était marié à l'actrice suédoise Anita Ekberg, qui apparaît ironiquement dans le film Call Me Bwana dont l'affiche est représentée dans une scène du film de James Bond de 1963 Bons baisers de Russie. Le couple avait dîné avec le producteur Albert R. Broccoli et sa femme Dana à l'occasion de la sortie de Call Me Bwana qui, tout comme les films de James Bond, a été produit par la société EON Productions. C'est ainsi que Van Nutter s'est vu offrir le rôle de Felix Leiter dans Opération Tonnerre sans même passer d'audition, bien qu'il ait apparemment passé des tests d'écran avec certaines des actrices ayant interprété des James Bond Girls.